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Ithuba

Gestern Mittwoch Abend erschien ein Artikel im Kurier, der viele Fragen ("Beigeschmack") aufwirft.
Diese möchte ich hier in der notwendigen Ausführlichkeit beleuchten.

.) Was ist S2arch, was ist Ithuba?

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S2arch ist ein von mir 2004 gegründeter Verein, der in seiner ersten Phase 2004-2007 europäische Architekturfakultäten vernetzt und unterstützt, die in südafrikanischen townships va Kindergärten bauen.
Das Prinzip: Studierende planen im Zuge ihrer Ausbildung ein Gebäude, und fahren dann selbst ins township, um es in rund 8 Wochen zu errichten.
"Build together- learn together" war und ist unser Motto.
Unser Verein stellt die Verbindungen ins township her und hilft bei Koordination und Finanzierung.

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So wurde ca. 10 verschiedene Projekte (va Kindergärten) realisiert.
Ab 2007 reifte die Idee, nicht nur bauliche Hüllen zu errichten, sondern selbst eine Schule zu entwickeln und zu betreiben, um innovative Lern- und Lehrangebote in einem Teil der Welt umzusetzen, wo genau das Mangelware ist.

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So entstand ab 2007 nahe Johannesburg das "Ithuba Community College" (Ithuba ist der Zulu Name für Chance), ab 2010 (dank eines Kooperationsangebotes der Bank Austria, dazu später) das "Ithuba wild Coast College" im eastern cape, der ärmsten der 9 Provinzen Südafrikas.
Heute, 2017 werden in diesen beiden Schulen rund 500 Schüler/innen unterrichtet und in Summe (va Lehrer/innen, Haustechniker, Köche, Reinigung etc.) sind 58 Personen beschäftigt.

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.) Welche Personen leiten s2arch bzw die zwei Ithuba Schulen?

S2arch ist ein österreichischer Verein, der von drei Personen ehrenamtlich geführt wird.
Hans Staudinger, ein langjähriger Freund von mir, der hier arbeitet, sowie Florian Pomper, der bei der
Caritas arbeitet und den ich über ein Tanzprojekt, das wir von Österreich in unsere Schulen gebracht haben kennengelernt habe, sowie ich.
Die beiden Schulen in Südafrika sind nach südafrikanischem Recht registriert, und haben jeweils eigene lokale Leitungen.
Wesentlich scheint mir noch hinzuzufügen, dass das Bundesministerium für Bildung durch die österreichische Botschaft in Südafrika auf Ithuba aufmerksam gemacht wurde, und wegen der Qualität der Leistungen heute zwei österreichische Beamte zur Weiterentwicklung va der Berufsausbildung von Ithuba nach Südafrika an unsere Schulen entsandt hat.

.) Wer sind die Hauptsponsoren dieser Projekte?


Seit 2003 (das war 7 Jahre bevor wir Grüne in Wien Regierungsverantwortung übernahmen) gibt es eine breite Palette von Unterstützern, teils von s2arch teils direkt von den Universitäten, den Studierenden selbst bzw deren Familien und Freunden.
Die drei mit Abstand grössten Einzelpender sind Willi Hemetsberger,Gründer von ithuba, die Bank Austria, sowie die Stadt Wien.
Letztere hat lange vor unserem Regierungseintritt S2arch, wie viele andere entwicklungspolitische Initiativen unterstützt. Diese Unterstützungen wurden transparent vom Wr Gemeinderat beschlossen, soweit ich mich erinnern kann manchmal einstimmig. Seit die Stadt Wien deutlich sparen muss, hat s2arch keine Förderung mehr beantragt.
Zu Willi Hemetsberger.
2008 (nochmals, da hier vieles vermischt wird, das war 2 Jahre vor unserem Regierungseintritt) feierte er seinen 50 Geburtstag. Bis dahin kannte ich ihn nur aus den Medien: "roter Willi".
Eine Freundin von ihm, die von unserem Projekt hörte fragte mich, ob sie und ihre Freunde ihm nicht etwas Passendes zu Geburtstag schenken könnten.
Es wurde ein eigenes Gebäude: Willis Holzwerkstatt.
Er besuchte daraufhin Ithuba, und ist seither unser wichtigster Mentor und Vernetzer.
Er kennt viele, auch sehr wohlhabende Menschen, die er seinerseits auf Ithuba anspricht.
Um seine Verbundenheit zu unserem Projekt auch öffentlich zu bekunden, benannte er sein Unternehmen auf Ithuba um.

Hier hat auch eines der Gerüchte seinen Ursprung.
Willi Hemetsberger hat 2007 sein heutiges Unternehmen von Michael Tojner gekauft.
Damals 2008 kannte ich weder Herrn Tojner, noch wusste ich irgendetwas über die Genese von Willi Hemetsbergers Unternehmen.
Das Projekt am Heumarkt tauchte erst 5 Jahre später auf.

Tatsache ist, dass Willi Hemetsberger als Person der Hauptsponsor von Ithuba war und ist. Und dank seiner Kontakte viele Türen aufgemacht hat.
Über viele Jahre hat auch die Bank Austria die Schule an der wildcoast unterstützt.
Nicht nur das: Jedes Jahr fuhren rund 15 Mitarbeiter dorthin, um beim Ausbau zu helfen.
Verbunden war dieses Engagement mit Willibald Cernko, dem langjährigen Generaldirektor.

Wer sind weitere Grosspender?


Auf Vermittlung von Willi Hemetsberger erhielt Ithuba 2011 von Signa eine einmalige Spende von 100 000 Euro.
Weiters unterstützte uns ein persönlicher Freund von Willi Hemetsberger, der britische Fondsbesitzer Steven Heinz mit 300 000 Euro.
Auch Günter Kerbler, der in den 90er Jahren mein Nachbar im 14. Bezirk war und mit dem ich seitdem befreundet bin, hat mehrmals gespendet.
Im Laufe der Jahre gab es darüber hinaus viele Spender aus unterschiedlichen Lebensbereichen und Branchen, und auch wegen der beteiligten zwölf Architekturfakultäten, die gebaut haben etliche aus der Baubranche.
Dass heute zwei Schulen mit etliche Gebäuden da sind, und 500 Jugendlichen durch qualitative Bildung Chancen gegeben werden wäre ohne diese vielen Spender nicht möglich gewesen.

Aber sind nicht Spenden aus der Immobilienbranche unvereinbar mit meiner politischen Funktion als Planungssprecher und Gemeinderat?

Gespendet wird an einen gemeinnützigen Verein, bei dem ich ehrenamtlich mitwirke.
Nicht ich "aquiriere" Spenden, sonder sehr viele, die ithuba kennen, dort als Student gebaut haben, Ithuba besucht haben, von Freunden darüber erzählt bekommen, finden, dass das ein tolles Bildungsprojekt ist, wollen einen Beitrag leisten.
Ich wüsste nicht, wie und nach welchen Kriterien ich eingegangene Spenden zurückweisen sollte.
Nur um das an einem Beispiel zu präzisieren: Willi Hemetsberger organisiert im Dorotheum eine Benefizversteigerung, und Dutzende Personen ersteigern z Bilder. Wie sollten hier Ausschliessungsgründe aufgrund meiner politischen Tätigkeit umgesetzt werden?

Folgendes hat immer mein politisches Handel geleitet:
Niemals gab es einen Zusammenhang oder auch nur ein Gespräch, indem eine Verbindung zwischen einer Spende und meinem stadtplanerischen Wirken hergestellt wurde.

Was steht in der Sachverhaltsdarstellung, die laut Kurier von Wolfgang List an die Wirtschafts- und Korruptionsstaatsanwaltschaft eingebracht wurde?

Das weiss ich nicht.
Ich kenne die Anzeige nicht.
Ich wurde nur vom Kurier damit konfrontiert und bin auch gespannt, wessen man mich bezichtigt.
Jetzt kann ich nur die Geschichte von Ithuba erzählen und darauf eingehen, was im Artikel steht.

Abschliessende Persönliches


Klar geht mir das jetzt sehr sehr nahe, wenn mich jemand der Korruption bezichtigt.
Das ist dann einer der seltenen Momente, wo ich mir als Politiker wie als ehrenamtlicher Mitarbeiter in einer NGO denke. "Warum tu ich mir das eigentlich an?"
Ich bin jetzt seit mehr als 30 jahren in der Politik.
Ich habe Politik immer "unternehmerisch" angelegt, und Projekte ins Leben gerufen oder unterstützt, die meinen Werten entsprechen.
Niemals habe ich mich persönlich bereichert.
Niemals habe ich irgend jemanden ungerechtfertigt begünstigt.
Begünstigt sind in diesem Fall 500 Kinder, die statt in Klassen mit 80 Kindern und miserablem bzw keinem Unterricht jetzt "Ithuba", eine Chance erhalten.
Ich hatte das Privileg in Wien und nicht in einem township in Südafrika geboren zu sein, habe eine hervorragende Ausbildung erhalten und darf gestaltend wirken.
Dafür bin ich sehr dankbar.
Mit Ithuba wollte und will ich etwas an jene zurückgeben, die woanders geboren sind und deswegen wenig Chancen haben.
Wenn jetzt ehrenamtliches Engagement von Politikern im Sozialbereich kriminalisiert wird, bzw Menschen, die bereit sind soziale Projekte finanziell zu unterstützen unter Korruptionsverdacht gestellt werden, dann sehe ich keine gute Entwicklung für unser Land.
Ich vertraue jedoch auf den Rechtsstaat.
Charliebader - 26. Okt, 11:20

so stell ich mir Kommunikation bei "Krisen" vor

Danke!

volvox - 26. Okt, 11:21

Lieber Christoph!

Vielleicht währe es, gerade als gewählter Wiener Gemeinderat, naheliegender gewesen, derartige Projekte in Wien zu verwirklichen, anstatt in Südafrika?

Standort hätte zB. die Mariahilferstraße sein können. Dort fehlt jegliche künstlerische oder kultureller Intervention, die eine "Grüne Handschrift" sichtbar gemacht hätte. Oder die Pampa in Simmering.

Schon klar, die Spendenbereitschaft des Kapitals wäre für wiener Projekte wahrscheinlich weit weniger großzügig ausgefallen. Ich weiß das, weil ich mit Projekten wie "Paint back!" die Erfahrung gemacht habe, dass weder die Politik, noch "das Kapital" Interesse an neuen, basisdemokratischen Zugängen zu einer Gegenöffentlichkeit bzw. neuen Lern- und Arbeitsformen im öffentlichen Raum haben. Die Roten, und leider auch die Grünen nicht.

https://www.youtube.com/watch?v=taUNKEZgDcw

oder

http://derstandard.at/1381374134933/Wiener-Abbruchgebaeude-Weisser-Anstrich-als-Kritik-an-Kommerzialisierung



Und: Die Verbindung der handelnden Personen zum Heumarktprojekt und deiner Funktion in der Stadtplanung hat eine verheerende Optik!

Schade um deine schöne, gelungene Arbeit!

Mit lieben Grüßen,

Markus Tripolt

WolfgangS - 27. Okt, 15:44

Interconti

Ich bin zwar kein grüner aber nun fällt es mir wie Schuppen von den Augen :das lässt das gänzlich ungrüne Heumarkt Projekt und einem völlig anderen Blickwinkel erscheinen.......
Martin Schimak - 26. Okt, 14:16

Ein besonders krasses Beispiel...

... dafür wie leicht es in der heutigen Medienwelt ist, extrem gute, engagierte, jahr(zehnt)elange Arbeit im Nachhinein zu einem "Beigeschmack" umzudeuten.

Jeder der dich und das Projekt nur ein wenig kennt, weiß natürlich, dass die Deutungen und Andeutungen Blödsinn sind, absoluter Unfug.

Ich vertraue auch auf unseren Rechtsstaat und nehme bis zum Beweis des Gegenteils daher mal an, dass das sehr rasch eingestellt werden wird. Hoffentlich berichtet der KURIER dann ebenso prominent auch darüber.

Erwin Greiner - 26. Okt, 16:00

Wer dich kennt,

wird dir niemals unlautere Absichten unterstellen. Trotzdem ist es gut, dass du hier so ausführlich und nachvollziehbar Stellung nimmst (wobei ein größeres Forum auch kein Schaden wäre). Ich finde es einigermaßen abenteuerlich, dass du den Inhalt der Anzeige nicht kennst und dich daher nicht darauf beziehen kannst, aber schon gezwungen bist, dazu Stellung zu nehmen.

Auch ich hoffe, dass unser Rechtsstaat funktioniert. Und als Optimist: Vielleicht macht die Publizität ja auch neue potenzielle SpenderInnen auf euer tolles Projekt aufmerksam?

Hans Doppel - 26. Okt, 18:35

Echt-Grüne...

fliegen nicht...

Martin Schimak - 27. Okt, 13:14

Am besten alle "unecht-grünen" auch noch rausschmeissen aus der Partei! Hier bietet sich gerade eine gute Gelegenheit zum Limbo Dance unter die 1% Hürde!
Andreas Kleboth - 29. Okt, 10:04

Mehr Chorherrs!

Lieber Christoph,
Du engagierst Dich, übernimmst Verantwortung, setzt Initiativen. Ich finde es grossartig und beeindruckend, mit wieviel Energie Du Dich für ganz viele Projekte von Wien bis Afrika einsetzt. Ich wünsche mir in unserer Gesellschaft mehr Christoph-Chorherrs, die mit zugleich kritischem und zukunftsoffenem Denken unsere Welt ein Stück besser machen, die Profil zeigen und eine eigene Meinung haben, die die Kraft haben, neue Dinge anzugehen und umzusetzen.

Dass jetzt versucht wird, Dich in ein schiefes Licht zu setzen, empfinde ich als zutiefst ungerecht und als eine Attacke gegen die sozial engagierte Zivilgesellschaft.

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    Andreas Kleboth - 29. Okt, 10:04
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    Ich bin zwar kein grüner aber nun fällt es...
    WolfgangS - 27. Okt, 15:44
    Am besten alle "unecht-grünen"...
    Am besten alle "unecht-grünen" auch noch rausschmeissen...
    Martin Schimak - 27. Okt, 13:14
    Echt-Grüne...
    fliegen nicht...
    Hans Doppel - 26. Okt, 18:35
    Wer dich kennt,
    wird dir niemals unlautere Absichten unterstellen....
    Erwin Greiner - 26. Okt, 16:00
    Ein besonders krasses...
    ... dafür wie leicht es in der heutigen Medienwelt...
    Martin Schimak - 26. Okt, 14:16
    Lieber Christoph! Vielleicht...
    Lieber Christoph! Vielleicht währe es, gerade...
    volvox - 26. Okt, 11:21
    so stell ich mir Kommunikation...
    Danke!
    Charliebader - 26. Okt, 11:20
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    Gestern Mittwoch Abend erschien ein Artikel im Kurier,...
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    steppenhund - 23. Okt, 12:34

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